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El Kepler encuentra los primeros planetas.

El telescopio espacial Kepler, que lleva en el espacio desde marzo de 2009, ha encontrado sus primeros cinco planetas fuera de nuestro sistema solar, es decir exoplanetas.

Estoy encantado de anunciarles hoy el descubrimiento de cinco exoplanetas por el telescopio espacial Kepler”,

William Borucki.

Los cinco planetas descubiertos son de mayor tamaño que la Tierra. Uno de ellos es del tamaño de Neptuno, y los demás son más grandes que Júpiter. La función de Kepler era encontrar un planeta que pudiera ser habitable y cercano a la Tierra.

Estos cinco planetas orbitan muy cerca de sus estrellas, lo que hace que sus periodos de traslación duren tan solo 4 o 5 días. Albergan mucho calor, de tal modo que incluso el hierro se fundiría en sus superficies.

Sin embargo, aunque este no es el tipo de planetas para los que el Kepler fue diseñado, es una buena prueba de que su sensibilidad es óptima. Detectaría hasta un pequeño cambio de luz en la Tierra.

Neptuno y Tritón en fase creciente.

13 diciembre 2009 2 comentarios

En este silencioso vuelo sin motor a través del Sistema Solar exterior, la cámara del Voyager 2, fotografía Neptuno y Tritón juntos en su fase creciente. La fotografía data de 1989. La imagen del planeta gigante que se encontraba un poco nublado fue tomada desde atrás de este después de su máxima aproximación. No podría haber sido tomada de la Tierra, porque desde nuestro planeta no se podría ver nunca algo así debido a la posición solar de Tritón. Desde este punto de vista inusual también se puede observar a Neptuno de su color azul familiar, y desde aquí no podemos verlo porque la luz solar se dispersa hacia delante, y así se pone rojo como el sol poniente. Neptuno es más pequeño pero más masivo que Urano, tiene varios anillos oscuros, y emite más luz de la que recibe.

Vía| APOD