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La sonda Kepler encuentra el segundo exoplaneta más pequeño.

Como ya os dije, se inició hace poco una misión para encontrar planetas habitables cerca de la Tierra y exteriores a nuestro sistema solar.

Hoy nos llega desde EspacioCiencia la noticia de que se ha encontrado un exoplaneta, y en este caso es el segundo más pequeño conocido hasta ahora. Se llama HD156668by a este tipo de planetas se les llama Super Tierras.

Es un descubrimiento remarcable. Esto demuestra que somos capaces de encontrar otros mundos más pequeños.

Andrew Horward (Universidad de California).

El planeta está situado en un sistema solar a 80 años luz de la Tierra en la constelación Hércules y tarda en realizar el movimiento de translación cuatro días aproximadamente.

Estos planetas suelen tener una masa similar a Júpiter.

El Kepler encuentra los primeros planetas.

El telescopio espacial Kepler, que lleva en el espacio desde marzo de 2009, ha encontrado sus primeros cinco planetas fuera de nuestro sistema solar, es decir exoplanetas.

Estoy encantado de anunciarles hoy el descubrimiento de cinco exoplanetas por el telescopio espacial Kepler”,

William Borucki.

Los cinco planetas descubiertos son de mayor tamaño que la Tierra. Uno de ellos es del tamaño de Neptuno, y los demás son más grandes que Júpiter. La función de Kepler era encontrar un planeta que pudiera ser habitable y cercano a la Tierra.

Estos cinco planetas orbitan muy cerca de sus estrellas, lo que hace que sus periodos de traslación duren tan solo 4 o 5 días. Albergan mucho calor, de tal modo que incluso el hierro se fundiría en sus superficies.

Sin embargo, aunque este no es el tipo de planetas para los que el Kepler fue diseñado, es una buena prueba de que su sensibilidad es óptima. Detectaría hasta un pequeño cambio de luz en la Tierra.