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Aprende a aterrizar una nave espacial.

El hacer despegar cohetestransbordadores espaciales siempre ha sido considerado como un logro tecnológico, pero tal vez se le presta menos atención al proceso de aterrizaje que en ciertos aspectos puede llegar a ser más complicado, fabuloso desde el punto de vista del espectador y requiere de un nivel de exactitud que sorprende.

Los pasos para aterrizar un Transbordador Espacial empiezan, literalmente, al otro lado del planeta de la pista de aterrizaje. Dada la orden, los astronautas tienen que:

  1. Cerrar las puertas de carga.
  2. La mayoría de las ocasiones el Transbordador Espacial se encuentra “boca abajo” y con la nariz primero con respecto al planeta Tierra por lo que se activa el sistema de control de reacción(RCS) para dar la vuelta y poner primero la cola.
  3. Se activa el Sistema de Maniobra Orbital para bajar la velocidad del transbordador e iniciar el decenso a la capa superior de la atmósfera; es un proceso que dura unos 25 minutos.
  4. Llegado ese punto se vuelve a activar el RCS para que la parte inferior del transbordador de la cara a la Tierra (boca arriba) y nariz primero.
  5. Después queman todo el combustible que quede por seguridad, ya que las temperaturas que alcanza el aparato cuando entra a la atmósfera supera los 1.650 grados centígrados.

Cuando va a aterrizar se encuentra a 400.000 pies de altura (120 kilómetros) y se desplaza a Mach 25, es decir, 8,2 kilómetros por segundo30.000 kilómetros por hora. Usando el RCS se mantiene una inclinación de 40 grados(nariz arriba) para seguir reduciendo la velocidad e intentar reducir el calor que se produce debido a la fricción causada por la gran velocidad de la nave y el aumento en la densidad del aire.

El Transbordador Espacial, a medida que desciende y se encuentra con más aire deja de comportarse como una nave espacial y empieza a funcionar como un avión.

Si se mantuviera una trayectoria de línea recta, con una inclinación de 40 grados (morro hacia arriba) es posible que la nave dejara de descender por unos minutos o inclusive aumentar su altura por lo que se hacen cuatro maniobras en forma de S muy pronunciadas, manteniendo esos 40 grados de inclinación, de tal forma que disipa la velocidad hacia los lados. Este es el momento de mayor tensión a la nave y sus ocupantes, con fuerzas-G de gran potencia y temperaturas altísimas.

Finalizadas las cuatro maniobras en S la nave debería encontrarse a unos 225 kilómetros de la pista de aterrizaje, y a una altura de 18.000 pies (si todo sale bien). La distancia y la altura en este punto son importantísimas pues el Transbordador Espacial más que un avión es un planeador, no hay motor o combustible que lo impulse, tan solo la velocidad adquirida por el descenso. Volar muy bajo (aunque la distancia sea suficiente) implicaría que la nave no llegue a la pista. Volar a la altura correcta pero a una distancia mayor de la calculada, causaría el mismo problema. Estando a unos 40 kilómetros de la pista, se procede a hacer maniobras de círculo (de unos 5.500 metros en diámetro) para alinear el transbordador y disminuir la altura. En la aproximación final, la nave tiene un ángulo de decenso de -20 grados (siete veces mayor al de un avión comercial).

600 metros de la pista, se aumenta el ángulo de inclinación de la nave para disminuir la velocidad de decenso –ya que es la única maneta de controlarla debido a la falta de turbinas– se baja el tren de aterrizaje, aterriza y se detiene a unos tres cuartos de la pista (con ayuda de un paracaídas). Durante los siguientes 20 minutos la tripulación inicia procedimientos para apagar los sistemas del transbordador y esperan a que la nave se enfrie y los gases nocivos creados por el calor extremo se disipen.

Por ser un proceso extremadamente complejo, prácticamente todo el aterrizaje del Transbordador se hace en piloto automático asistido por computadoras. Los astronautas solo intervienen estando a 40 kilómetros de la pista para las maniobras en círculo y aproximación final. Aún así, durante las primeras cuatro misiones del transbordador (STS-1STS-2STS-3STS-4) el proceso se hizo totalmente manual (el piloto tomaba los controles después de la primera maniobra en S).

En un mensaje publicado en el grupo de discusión sci.space.shuttle el 3 de febrero de 2000, el astronauta John Young fue el primero en hacerlo. Después del STS-4, los sistemas de control del transbordador fueron re-programados para que el proceso fuera automático. Por cierto que el Buran (el equivalente ruso al Transbordador Espacial) fue capaz de despegar, orbitar la Tierra y aterrizar de forma 100% automática (sin un solo humano a bordo), algo impresionante (Según explica Mary Shafer de la NASA).

Sin duda un artículo curiosísimo y fabuloso.

El sol poniente y la fina atmósfera.

La delgada línea de la atmósfera de la Tierra y el sol poniente se unen en esta imagen fotografiada por la tripulación de la Estación Espacial Internacional, mientras que el transbordador espacial Atlantis en la misión STS-129 se acopló con la estación.

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Ventajas y desventajas de las energías “sucias”.

Os traigo la segunda entrega por decirlo de algún modo sobre las ventajas y desventajas de las energías , tal y como prometimos. Como ya sabemos todas las energías tienen su cara positiva y su cara negativa. Pues hoy os traigo esta entrada con las ventajas y desventajas de las energías no renovables.

El uso de estas energías provoca su extinción y el aumento de temperaturas terrestres.

Paso a enseñaroslas con más profundidad.

Ventajas:

1. Son fáciles de extraer y de encontar.

2. Producen mucha energía y tiene un precio al alcance de todo el mundo.

3. Algunas como la energía nuclear no contamina durante su uso.

Desventajas:

1. Son contaminantes

2. Se agotan a largo plazo

3. Tiene una duración limitada

4. Sus residuos duran cientos de años

5. Puede causar catástrofes medioambientales

Para terminar he de decir que aunque estas energías posean ventajas en su uso, optad siempre por las energías renovables, porque Tierra solo hay una.

Meteoro Gemínida junto a la Aurora Boreal.

19 diciembre 2009 1 comentario

Esta foto tomada de las luces del norte, o aurora boreal, fueron capturadas en los cielos de la isla de Kvaløya, cerca de Tromsø (Noruega) el 13 de diciembre. En ella podemos observar el brillante resplandor de la aurora que muestra esta costa tan invernal. En ella también se puede observar el destello de un meteoro Gemínida. Además, podemos ver, una parte de la Osa Mayor, los puntos de ruta hacia la constelación de Géminis, de la parte superior de la vista.Tanto las Auroras como los meteoros se producen en la atmósfera superior de la Tierra a una altura de 100 kilómetros o menos, pero estas son causadas por las partículas energéticas cargadas de la magnetosfera, mientras que los meteoros son estelas de polvo cósmico.

Alucinante, ¿verdad?

Vía|APOD

Nuestra atmósfera fue creada por los meteoritos.

13 diciembre 2009 2 comentarios

Para lo que creáis que la atmósfera de nuestro planeta se creo aquí, hoy os traigo esta noticia. Según dice un estudio de la Universidad de Manchester y la Universidad de Houston, los gases que constituyen nuestra atmósfera, vienen del espacio, y no de nuestro planeta.

La antigua teoría indicaba que la atmósfera había sido creada a partir de los gases expulsados por volcanes gigantes durante la creación de la Tierra. Ahora, los científicos, han encontrado una clara evidencia de restos de meteoritos en los gases volcánicos, por eso afirman que estos gases no podrían haber contribuido en la formación de la atmósfera terrestre. Probablemente, el origen de la capa que nos protege y de los oceános provenga de un “bombardeo” de cometas, que son ricos en agua y gases.

Esto echaría a perder, lógicamente, la ideología que se tenía sobre la construcción de nuestra atmósfera y años de estudio. Según la Teoría del Bombardeo Pesado Tardío, el Sistema Solar interior (desde el Sol hasta Marte) fue bombardeado por una lluvia repentina de desechos 700 millones de años después de su formación. La mayor prueba de esto son las pruebas obtenidas en nuestro satélite (la Luna). Ahora, el descubrimiento de que la atmósfera terrestre no se creó como se había pensado permite afianzar esta teoría, que se formuló durante las misiones Apolo a la Luna.

Vía| EspacioCiencia

Un meteroide ilumina el cielo de Sudáfrica.

7 diciembre 2009 1 comentario

El universo está lleno de enormes rocas gigantes llamadas meteroides, que son grandes rocas que se han “separado” de algún asteroide o cometa y vaga sin dirección alguna por la inmensidad del espacio.

Son muy frecuentes sus impactos en nuestro planeta, pero algunas no las percibimos por su pequeño tamaño, pero cuando su tamaño es más bien grande, se crea un espectáculo de luces y de color en nuestra atmósfera.

Por este motivo os dejo este vídeo que sucedió hace aproximadamente un mes y hasta el día de hoy no he sabido nada de él. Aquí os lo dejo y disfruten:

Vídeo| Alt1040

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